Deportes y actividades Francia

Francia al aire libre

Francia no solo invita a la aventura, sino que hasta la convierte en un arte. En la cuna del Tour de France, el ciclismo es de lo mejorcito; en el patio trasero del Mont Blanc, el esquí es incomparable; y en todo el territorio, desde el indómito litoral de Córcega hasta los conos volcánicos de Auvernia, el senderismo es sencillamente “magnifique”.

Esquí y ‘snowboard’

Basta susurrar las palabras “Alpes franceses” a cualquier esquiador para que se le ilumine la mirada. Estas montañas son la crème de la crème del esquí europeo: emociones en altura, vistas de cerca del Mont Blanc y tal número de pistas que se necesitaría una vida y media para recorrerlas todas.

Cuándo ir

Por regla general, la temporada de esquí va de principios-mediados de diciembre a mediados de abril: a mayor altitud más nieve hay y más larga es la temporada. Las multitudes y el precio del alojamiento tocan techo durante las vacaciones escolares (Navidad, febrero, Semana Santa), que, en lo posible, habría que evitar. En verano (aprox. med jun-ago) hay dos estaciones donde se puede esquiar por un glaciar: Les Deux-Alpes y Val d’Isère (Espace Killy).

Destinos recomendables

Dos de las zonas de esquí más grandes del mundo están en Francia (Les Portes du Soleil y Les Trois Vallées, con 650 y 600 km de pistas, respectivamente), lo mismo que la estación a mayor altitud de Europa, Val Thorens, a 2300 m. Coronado por el Mont Blanc, Chamonix ofrece una experiencia legendaria, en particular La Vallée Blanche, un descenso de 2,8 km fuera de pista único. Quien busque emociones fuertes deberá dirigirse a Les Deux Alpes y a Val d’Isère, dos destinos favoritos de los practicantes de freeride, en un glaciar, o al Alpe d’Huez, donde se puede acometer la pista negra más larga de Europa, La Sarenne, de 16 km.

Los principiantes y niveles medios encontrarán condiciones más moderadas en los Pirineos y en Le Mont-Dore, en el Macizo Central. El esquí de fondo goza de arraigo en la boscosa región del Jura, donde se celebra la famosa carrera Transjurassienne, y en el Espace Nordique Sancy en el Macizo Central, con 250 km de pistas para deslizarse.

Pases, clases y alquiler de equipo

El precio de los pases (forfaits) que dan acceso a una o más zonas de esquí varía según la popularidad de la estación, pero pueden costar entre 32 y 54 €/día y entre 120 y 282 €/semana (6 días). Muchos pases son hoy un chip que detectan las barreras y pueden reservarse previamente en línea: una buena idea para saltarse la cola. Los niños suelen pagar la mitad y los menores de 5 años, nada (hay que presentar algún documento acreditativo).

El alquiler completo ronda los 34/180 € por 1/6 días para esquí alpino o snowboard, y 15/65 € para esquí de fondo. Casi todas las estaciones cuentan como mínimo con una escuela con profesores titulados. Las clases en grupo cuestan unos 45/170 € por 1/6 medio días. Los niños pueden empezar a aprender a partir de los 4 años.

Para saber más

  • Where to Ski and Snowboard (Chris Gill y Dave Watts; www.wheretoskiandsnowboard.com) Guía de las pistas actualizada constantemente.
  • If You Ski (www.ifyouski.com) Guías de las estaciones, ofertas e información sobre alquiler de equipo y escuelas.
  • Météo France (www.meteofrance.com) Partes meteorológicos y previsiones sobre avalanchas.
  • École du Ski Français (ESF; www.esf.net) La mayor escuela de esquí del mundo; clases de primera.
  • France Montagnes (www.france-montagnes.com) Portal oficial de las estaciones de esquí francesas, con guías, mapas, partes y demás.

Senderismo y paseos cortos

Cuándo ir

En Francia, cualquier época es buena para disfrutar del senderismo. La primavera y el otoño son fabulosos en Córcega y la Costa Azul (calurosa en verano). La temporada en los Alpes (med jun-sep), aunque corta, es de lo más placentera.

Destinos recomendables

Los senderistas lo pasan en grande en los Alpes, surcados por senderos bien señalizados. En verano, los telesillas y teleféricos ayudan a ahorrar en esfuerzos. Chamonix es el punto de partida de la épica expedición Tour de Mont Blanc, que dura 10 días y pasa por tres países. Pero pistas más sencillas, como el Grand Balcon Sud, también brindan magníficas vistas del Mont Blanc. Algunas de las mejores caminatas penetran en los confines del Parc National des Écrins, acotado por glaciares y con 700 km de senderos (muchos por antiguas rutas de pastores), y por el no menos hermoso Parc National de la Vanoise.

Pero los Alpes son solo la punta del iceberg. Igual de fabulosas son las caminatas que seccionan las suaves cumbres redondeadas de los Vosgos y el tupido macizo del Jura, que se extienden hasta el lago Lemán. Los volcanes extintos de Auvernia, entretejidos por 13 Grandes Randonnées (GR; rutas de larga distancia), unidos a los picos neblinosos y los valles boscosos del Parc National des Pyrénées, ofrecen tranquilidad y senderismo de primera. En las Cevenas, se pueden seguir los pasos de Robert Louis Stevenson por el Chemin de Stevenson, en la GR70, desde Le Puy hasta Alès, con o sin burro.

Córcega es un paraíso del senderismo: la GR20, la caminata de 15 días que cruza la isla de norte a sur, es una de las más populares del país, aunque hay muchas más cortas y moderadas. Los sentiers littoraux de los Alpes Marítimos permiten combinar senderismo y natación. También aguardan opciones más estimulantes, como la GR21, que avanza por los acantilados calizos de la Côte d’Albâtre en Normandía; la GR120 por la Côte d’Opale, para descubrir los cambiantes paisajes costeros del canal de La Mancha; y los 145 km de senderos señalizados entre los riscos y paisajes marinos de la península de Crozon, en Bretaña.

Para saber más

  • Club Alpin Français (www.ffcam.fr) Ofrece guías para deportes alpinos y gestiona 127 refuges (refugios).
  • IGN (www.ign.fr) El mejor aliado del senderista: mapas topográficos de todo el país y guías.
  • GR-Infos (www.gr-infos.com) En varios idiomas, con descripciones y mapas de las GR.
  • Parcs Nationaux de France (www.parcsnationaux.fr) Web oficial de los siete parques nacionales.
  • Cicerone (www.cicerone.co.uk) Guías de senderismo especializados en distintas regiones.

Ciclismo de carretera y de montaña

Cuándo ir

No hay mejor remedio contra el calor que subirse a una bicicleta y aprovechar al máximo la brisa. El verano es la mejor época para el ciclismo de carretera por la costa y el ciclismo de montaña (vélo tout terrain o VTT) por los Alpes franceses y los Pirineos. En el resto del país, se encontrarán opciones a la medida durante todo el año, ya sea por valles entre viñedos o a la vera de los grandes ríos del país.

Destinos recomendables

Excelente para circular en bicicleta, Francia cuenta con rutas que discurren por valles boscosos y junto a ríos caudalosos dignos de explorar sin prisas. Las opciones son infinitas, pero entre las mejores se cuentan el encantador valle del Loira, donde Loire à Vélo (www.loireavelo.fr) gestiona 800 km de rutas balizadas desde Cuffy hasta el Atlántico; los 240 km de serenos caminos de sirga que siguen el Canal du Midi (reconocido por la Unesco; p. 725), muchos de los cuales integran la sensacional ruta ciclista Canal des 2 Mers en Vélo (tico con el Mediterráneo por canales; y los 236 km de la véloroute (ruta ciclista) Autour du Luberon, en Provenza, que lleva de un pueblo a otro. También cabe combinar el pedaleo con la cata de vinos, p. ej., en Borgoña (www.burgundy-by-bike.com), Burdeos, la región de Beaujolais, el sur del valle del Ródano o en la Route des Vins d’Alsace. Las rutas ciclistas también seccionan la soleada isla de Ré, frente a la costa atlántica.

Las agotadoras pendientes y las estimulantes bajadas de los Alpes y los Pirineos seducirán a quienes busquen desafíos. Estaciones como Alpe d’Huez, Morzine y Les Deux Alpes son un territorio de bajadas vertiginosas, lo mismo que el Parc National des Pyrénées, donde cada verano los resorts ofrecen sentiers balisés (rutas señalizadas) y parques de obstáculos. El pase permite llevar bicicletas gratis (o por un precio simbólico) en casi todos los teleféricos.

Numerosos lugares alquilan bicicletas desde 10 €/día por un modelo clásico, hasta 35 € por una ultramoderna de montaña o eléctrica, e incluso entre 40 y 90 € por una digna del Tour. Las webs de las oficinas de turismo son un buen recurso para obtener mapas con rutas de ciclismo e itinerarios.

Para saber más

  • Cycling France Guía indispensable de Lonely Planet, con los desniveles, itinerarios de todo tipo y mapas exhaustivos.
  • Fédération Française de Cyclisme (www.ffc.fr) Fundada en 1881, es la autoridad sobre ciclismo de competición y de montaña en Francia.
  • VeloMap (www.velomap.org) Mapas de ciclismo para GPS Garmin.
  • Véloroutes et Voies Vertes (www.af3v.org) Información sobre 250 véloroutes y voies vertes (vías verdes) y un mapa interactivo.

Deportes acuáticos y de aventura

Kayak y piragüismo

Ambas disciplinas pueden practicarse a lo largo y ancho del país, con algunas de las mejores opciones (el deslumbrante lago Annecy incl.) en los Alpes franceses, el valle del Vézère, los ríos Dronne y Gard, y las Gorges de l’Ardèche. Las rutilantes aguas turquesa y los escarpados despeñaderos hacen de las gargantas del Tarn y el Verdon dos destinos de lo más pintoresco para remar. Los amantes del kayak marino prefieren el recortado Parc National des Calanques (lleno de calas) y las aguas tachonadas de islas de Córcega.

Lo normal es pagar 10-15 €/día por un kayak o una piragua, y 25/50 € por una excursión de medio día/día completo.

Surf y ‘kitesurf’

Azotada por las olas y el viento, la costa atlántica (p. ej., Arcachon y Cap Ferret), y el País Vasco francés en particular, es territorio surfista. No en vano, Biarritz y la vecina Hossegor (que acoge durante 10 días de fin sep/ppios oct la prueba Quiksilver Pro France del ASP World Surfing Tour) reciben algunas de las mejores olas de Europa. Las ubicuas escuelas ofrecen clases por 30-40 €; más información en www.surfingfrance.com.

Por su parte, el kitesurf prolifera en la Costa Azul y en Córcega (zona de Porto-Vecchio), donde los operadores imparten cursos y alquilan equipo.

‘Paddleboard’

Una tabla, buen equilibrio y una mente serena es todo lo que se necesita para practicar este deporte en los titilantes lagos alpinos (a destacar el de Annecy), alrededor de las islas del Atlántico y de calanque en calanque en el Mediterráneo. Se trata de una nueva forma de explorar con estilo, que está al alcance de cualquiera. Es posible alquilar tablas en Promenade des Anglais en Niza, o apuntarse a una excursión más seria en Antioche Kayak cerca de La Rochelle; en Bonif’ Kayak o en el Club Nautique d’Île Rousse en Córcega; o en Sète with Kayak Med. Suelen proporcionar chalecos salvavidas y bolsas impermeables y cobran 10-15 €/h por el alquiler de la tabla y desde 25 €/h de clase.

Escalada en roca y vías ‘ferratas’

Para los más intrépidos, el Santo Grial de la escalada es el pico más alto de Francia y de Europa occidental: el Mont Blanc, con 4810 m. En Chamonix, hay empresas que organizan el ascenso a esta colosal montaña, así como cursos de cinco días de escalada en los Alpes circundantes. Menos abrumadores resultan las crestas de arenisca del bosque de Fontainebleau a las afueras de París; los dentados pináculos de L’Alta Rocca en Córcega; y el tupido Parc National des Cévennes.

Los inexpertos pero curiosos, pueden atreverse con una vía ferrata (ruta con cuerdas fijas) en los Alpes, los Pirineos, las Cevenas o Córcega. Los operadores cobran unos 50 € por una excursión guiada de medio día.

Barranquismo y ‘rafting’ en aguas bravas

Hay pocas experiencias que superen la emoción de lanzarse en una balsa por un impetuoso río o hacer barranquismo por una cascada. Los operadores de barranquismo están presentes en zonas de montaña con cañones, desde los Alpes hasta las Aiguilles de Bavella en Córcega.

El rafting es otra actividad infalible para liberar adrenalina y entre los enclaves más paisajísticos donde se practica se incluyen las calizas Gorges de l’Ardèche y las espectaculares Gorges du Verdon, donde también se ofrece hydrospeed. Una excursión de medio día de una u otra ronda los 50 €.

Submarinismo

Entre los mejores enclaves de inmersión del país se cuentan el Massif de l’Estérel, en la Costa Azul, con prístinas aguas y pecios de la II Guerra Mundial; y la Reserve Naturelle de Scandola, las Íles Lavezzi y Mérouville (Bonifacio), en Córcega; esta última es famosa por los bancos de meros. A menudo se ven peces estrella y lábridos frente a St-Jean de Luz, en el País Vasco francés. Una inmersión cuesta unos 40 € (equipo incl.).

Parapente

Las vistas desde el aire de los picos, fuentes termales, montañas heladas y bosques son una bendición para los amantes del parapente que acuden a enclaves alpinos como Chamonix o el lago Annecy. Otros destinos favoritos para despegar son el valle de Aspe (Pirineos) y el Puy de Dôme (Macizo Central). Los saltos en tándem con un instructor cuestan 65-220 €.

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