Cómo llegar a Bélgica

Es fácil llegar a Bélgica desde Europa y otros destinos internacionales. A ambos países llegan vuelos directos y autobuses internacionales y una gran red ferroviaria comunica con ciudades de todo el continente.

En lonelyplanet.com/bookings es posible reservar vuelos, automóviles de alquiler y circuitos.

Llegada a la región

Al formar parte del Espacio Schengen no hay control de pasaporte en las fronteras terrestres de ambos países. Si se vuela o se llega en ferri desde Reino Unido se debe mostrar el pasaporte (y el visado, en caso necesario), aunque si todo está en orden esto no supone grandes retrasos.

Avión

El de Bruselas es el aeropuerto belga con mayores conexiones y el centro de operaciones de la compañía nacional, Brussels Airlines (www.brusselsairlines.com). El aeropuerto de Charleroi, llamado a veces Bruselas Sur, lo que induce a error, recibe compañías de bajo coste. El aeropuerto de Luxemburgo, centro de operaciones de Luxair (www.luxair.lu), la compañía nacional del país, ofrece vuelos a destinos de toda Europa. El pequeño aeropuerto de Amberes recibe principalmente vuelos de puente aéreo a Reino Unido y Alemania, y los aeropuertos de Lieja y Ostende se usan para vuelos de carga y chárteres estivales.

Para vuelos de larga distancia conviene comparar precios a países vecinos vía Fráncfort, Ámsterdam o París, por ejemplo, y continuar por tierra.

Por tierra

El tren suele ser más rápido y caro que el autobús, aunque el precio dependerá de la antelación de la reserva. Si se llega en coche desde el sureste se recomienda llenar el depósito en Luxemburgo, ya que es más barato. Tan solo se encontrarán controles fronterizos en casos excepcionales.

Autobús

Largo recorrido

Los autobuses internacionales de largo recorrido se tienen que reservar con antelación. Cuanto antes se compren los billetes, más baratos serán (pueden ser auténticos chollos). Las dos compañías más importantes son Eurolines (www.eurolines.eu) y Flixbus (www.flixbus.be), que cuentan con una gran red de transporte desde Bruselas y otras ciudades, con conexiones a Ámsterdam (vía Amberes), Berlín, París y Londres (vía Brujas o Gante). Ecolines (www.ecolines.net) está especializada en destinos bálticos y del Este de Europa. IC Bus (www.bahn.com) ofrece la ruta, de 2 h, Lieja-Maastricht-Düsseldorf. Flibco (www.flibco.com) ofrece traslados entre los aeropuertos de Charleroi y Luxemburgo con prácticas paradas en Namur, Bastoña y Arlon.

Regionales

Algunas compañías locales y urbanas ofrecen rutas transfronterizas, como De Panne/Adinkerke-Dunkerque o Tilburg-Turnhout. Al ser usadas principalmente por autóctonos no suelen ofrecer mucha publicidad para visitantes.

Automóvil y motocicleta

  • El norte de Europa está formado por una gran red de carreteras, por lo que llegar a Bélgica es fácil.
  • Se puede entrar en Bélgica con vehículos extranjeros siempre que se tenga la documentación en regla y un seguro vigente (Carta Verde).
  • La mayoría de las empresas de alquiler de coche de otros países de la UE suelen permitir llevar sus automóviles a Bélgica, pero antes de hacerlo hay que consultar las condiciones.
  • Al igual que en Francia se aplica la priorité à droite, es decir que, a menos que se indique lo contrario, los vehículos que llegan por la derecha siempre tienen prioridad.
  • El centro de la mayoría de las grandes ciudades flamencas suele ser peatonal, por lo que lo mejor es aparcar fuera.

Tren

Webs de utilidad:

www.b-europe.com Página internacional de la red ferroviaria belga.

www.cfl.lu Red de trenes y autobuses de Luxemburgo.

www.seat61.com Valiosa recopilación de consejos para viajar por Europa en tren.

www.loco2.com Web muy útil para comparar rutas y horarios, así como para comprar billetes.

Trenes de alta velocidad

Estos trenes ofrecen conexiones rápidas entre Bruselas y Londres y con la red francesa, holandesa y alemana, aunque hay que reservar el billete y pueden resultar caros si hay mucha demanda. Al comprar los billetes con antelación se pueden conseguir grandes descuentos, aunque suelen estar ligados a no poder realizar cambios.

Trenes normales

Aunque reciben menos publicidad, también circulan trenes IC, cómodos para las rutas de Amberes-Ámsterdam, Amberes-Roosendaal, Cortrique/Tournai-Lille, Spa-Aquisgrán y Lieja-Maastricht. En viajes de última hora, estas rutas combinadas con trenes nacionales, aunque más lentas, son mucho más baratas que la alta velocidad. No se reservan asientos, pero si se compra fuera de Bélgica merece la pena reservar en línea e imprimir el billete (o usar la aplicación de e-billete, si la hubiera) para ahorrarse los 6 € que cuesta la emisión del billete internacional en las estaciones.

Barco

Cuando se escribió esta guía tan solo había un ferri desde Bélgica, el de Zeebrugge-Hull (14 h, nocturno) de P&O (www.poferries.com), con dos servicios semanales.

Hay maneras más rápidas de llegar a Reino Unido a través de los puertos del canal de la Mancha. Desde Calais, a 1 h en coche de Ostende, los trenes para coches del Eurotunnel (www.eurotunnel.com) tardan 35 min hasta Folkestone y salen cada 30 min. El ferri a Dover de P&O y DFDS (www.dfdsseaways.co.uk) es más barato, pero también más lento (90 min). DFDS también va a Dover desde Dunkerque (2 h) pero, aunque Dunkerque queda más cerca de Bélgica, el puerto es de difícil acceso, por lo que se tarda menos en ir por Calais.

Consejos:

  • Los billetes de ida y vuelta para el mismo día, que a veces sirven para una noche y dos días, pueden ser mucho más baratos que los de ida. Eso sí, es obligatorio usar el billete de vuelta o habrá que pagar un cuantioso suplemento que se cargará directamente en la tarjeta de crédito.
  • Aunque los precios varían mucho, suelen incluir hasta cinco pasajeros por coche.
  • Las mejores ofertas obligan a viajar a horas específicas.
  • Es necesario llegar 1 h antes de zarpar para pasar los controles de seguridad.

Cómo moverse por Bélgica

En Bélgica casi todos los trenes están gestionados por una sola compañía nacional, NMBS/SNCB (www.b-rail.be) pero existen tres operadores nacionales de autobuses, además de varias compañías privadas de larga distancia. En Luxemburgo hay un sistema nacional de precio único: el transporte público cuesta siempre 2 € para 2 h, 4 € para todo el día. Mobilitéit (www.mobiliteit.lu) ofrece un planificador de viajes para Luxemburgo.

Avión en Bélgica

Con los trenes de alta velocidad y la poca distancia entre destinos no son necesarios los vuelos internos.

Bicicleta en Bélgica

Bicicleta en el tren En Bélgica se paga 5/8 € por un trayecto/todo el día. En Luxemburgo es gratis si hay espacio para las bicis.

Casco No son obligatorios, por lo que los adultos no suelen llevarlo.

Alquiler En muchas ciudades se pueden alquilar bicicletas urbanas y eléctricas. En Bélgica se recomienda consultar www.fietspunten.be.

Blue Bikes

Aunque en algunas estaciones de tren se alquilan bicicletas “manualmente”, unas 50 estaciones de Bélgica (y algunos estacionamientos cercanos) utilizan el sistema Blue Bike (www.blue-bike.be), económico y solo para socios. Darse de alta por internet cuesta 12 € al año. Lo mejor es apuntarse lo antes posible; aunque también será posible registrarse en 20 grandes estaciones, en horario comercial, por 18,30 €. Ser socio permite alquilar bicicletas durante 24 h por 1,15 € en la mayoría de las estaciones, o por 3,15 € en algunas estaciones urbanas más grandes (es posible alquilar dos bicis por socio). La bicicleta se devuelve a la misma estación de la que se ha sacado.

Alquiler de bicicletas para recorridos cortos

Varias ciudades, como Bruselas, Luxemburgo o Amberes, tienen un sistema de bicicletas compartidas. Se recoge una bicicleta en alguna de las estaciones automáticas, se usa y se deja en otra estación. Si se devuelve en menos de 30 min no se paga nada, o casi nada, pero si se supera ese tiempo, el precio sube rápidamente (se carga directamente en la tarjeta de crédito). Para recorrer la ciudad durante todo el día hay que ir cambiando de bicicleta.

  • Para empezar hay que hacerse socio o comprar un abono de un día con una tarjeta de crédito (normalmente por internet).
  • Se recibe una tarjeta o un código PIN para liberar la bicicleta.
  • Al devolver la bicicleta hay que comprobar que se haya registrado la devolución para evitar cargos extra. Si hay algún problema habrá que llamar inmediatamente a atención al cliente.
  • Conviene descargar la aplicación, que ofrece información actualizada de las bicicletas disponibles en las estaciones.
  • Si se llega a una estación llena y no se puede devolver la bicicleta (lo que ocurre a veces los sábados por la noche), hay que introducir el código para obtener 5 min extra y buscar otra estación.

En Hasselt, Malinas y Cortrique, las bicicletas compartidas de Mobit (www.mobit.eu; alquiler 1/2/3/4 h 1,35/3,30/5,70/8,70 €) utilizan códigos QR para liberar las bicis a través de su aplicación. A partir de los 20 min de uso se empieza a pagar.

Barco en Bélgica

En Amberes, Namur y Lieja hay barcos de pasajeros para trayectos cortos por algunos tramos del río. Otras rutas en barco, como la de Brujas-Damme, suelen usarse más por turismo.

Autobús en Bélgica

Los viajes largos en autobús suelen ser lentos y tortuosos. Cuando existe la opción de autobús y tren, el autobús suele ser más barato pero mucho más lento. En Bélgica, el billete sencillo permite hace transbordos hasta 1 h después de su validación (90 min en TEC Horizon). En algunas zonas rurales los autobuses solo circulan bajo demanda, por lo que hay que llamar antes.

La frecuencia de autobuses es mayor durante los días lectivos. Los sábados circulan menos y los domingos prácticamente no hay. Algunos autobuses rurales no circulan durante las vacaciones escolares (incluidos julio y agosto al completo).

Flandes

La red de autobuses y tranvías está gestionada por De Lijn (línea de pago 070-220200; www.delijn.be/en). Si se compra a bordo, el billete sencillo suele costar 3 € (no se aceptan billetes de 20 € o más); los autobuses nº 68, 178 y 179 son más caros. Es más barato si se compra con el teléfono: 1,80 € usando la aplicación De Lijn o 2,15 €enviando el mensaje DL al 4884 (desde una tarjeta SIM belga).

Los abonos de autobús y tranvía para todo Flandes cuestan 6/12/17 € para 1/3/5 días naturales. El de un día se puede comprar a bordo (adultos/niños 8/4 €); también se puede comprar un M-Pass de 24 h con un teléfono móvil: a través de la aplicación cuesta 6 € y enviando el mensaje DLD al 4884, 6,15 €.

Valonia

Los autobuses de TEC (www.infotec.be) tienen tres tipos de billete sencillo básico:

Next (2,50 €), para dos zonas (https://tinyurl.com/TEC-Zone) y transbordos en 60 min.

Horizon (3,50 €) permite transbordos en 90 min en toda la red TEC, excepto en autobuses exprés.

Horizon+ (5,50 €) sirve para los autobuses exprés. Se ahorra 0,50 € por billete al usar la tarjeta MOBIB, que se compra en https://eshop.infotec.be.

Hay abonos de un día para toda la red por 10/8 € sin/con MOBIB. Con la tarjeta MOBIB los abonos de tres días cuestan 16 €.

Automóvil y motocicleta en Bélgica

Para visitar la Bélgica rural, sobre todo Valonia, es mejor tener transporte propio ya que hay muchos sitios a los que resulta difícil de llegar en transporte público. Sin embargo, en Brujas, Gante, Bruselas y Amberes (donde hay que registrarse en LEZ), un coche será un estorbo y se pasará más tiempo buscando aparcamiento que conduciendo.

A pesar de que la red de carreteras de Bélgica es grande y no hay peajes, el tráfico suele ser terrible, sobre todo en las circunvalaciones de Bruselas y Amberes (en hora punta de septiembre a junio), en la autopista de Bruselas-Gante-Ostende (fines de semana de buen tiempo) y en la E411 de las Ardenas (vacaciones y días de nieve). Además, siempre hay obras que obligan a desviar el tráfico, provocando colas.

Autostop y coches compartidos en Bélgica

Por mucho que el autoestop pueda ser una manera de conocer gente del país, nunca es seguro del todo y Lonely Planet no lo recomienda. Los viajeros que lo hagan deben ser conscientes del riesgo que conlleva.

En el norte de Europa está muy extendido el uso de coches compartidos para largas distancias. La aplicación/página web más popular es Blablacar (www.blablacar.com), donde se pueden ofrecer y buscar rutas.

Transporte local en Bélgica

Las grandes ciudades cuentan con un buen sistema de transporte público, sobre todo autobuses, aunque también metro y tranvía en Bruselas y Amberes. No circulan durante la noche.

Tren en Bélgica

Los trenes en Bélgica están gestionados por NMBS/SNCB (www.belgianrail.be) y en Luxemburgo, por CFL (www.cfl.lu).

Consejos

  • Los billetes deben comprarse con antelación en taquillas, máquinas expendedoras o por internet (página web o aplicación). Una vez en el tren cuestan 7 € más.
  • Conviene la web por si hay ofertas por compra anticipada.
  • El precio del billete sencillo depende de los kilómetros, aunque los trenes Thalys son más caros (y se deben reservar con antelación).
  • Los menores de 26 años tienen el Go-Pass 1, que cuesta 6,40 € y permite realizar un trayecto de ida a cualquier punto del país. Diez billetes cuestan 52 € y un billete para Roosendaal o Maastricht, en los Países Bajos, 8,20 €.

Los billetes de ida y vuelta suelen costar el doble que uno sencillo, excepto:

  • En fin de semana desde las 19.00 del viernes, cuando un billete con vuelta antes del domingo por la noche cuesta un 75% o menos de la suma de dos sencillos.
  • Para mayores de 65 años, que tan solo pagan 6 € por un billete de ida y vuelta en el mismo día, en 2ª clase, a cualquier destino de Bélgica. Es válido para viajar pasadas las 9.00 entre semana o cualquier fin de semana excepto de mediados de julio a mediados de agosto.
Tarifas para niños y jóvenes

En Luxemburgo los menores de 20 años viajan gratis. En Bélgica, los menores de 12 años viajan gratis si van acompañados de un adulto. Las familias con tres o más niños pagan la mitad para los mayores de 12 años (incluidos los adultos). Para comprar abonos de estudiantes, en Bélgica suele necesitarse la tarjeta MOBIB (p. 308).

Abonos de tren

Existen diversos abonos, como el InterRail (www.interrail.eu) para europeos o el Eurail (www.eurail.com) para no europeos, con opciones que incluyen el Benelux (Bélgica, Luxemburgo y Países Bajos), aunque para trenes de alta velocidad se tendrá que pagar un suplemento y la reserva. Para visitar Bélgica suele salir más a cuenta el Go Pass o el Rail Pass, y durante las vacaciones escolares, el Go Unlimited para menores de 26 años es una auténtica ganga.

Go Pass y Rail Pass

Rail Pass Diez viajes de ida a cualquier destino de Bélgica (excepto a/desde estaciones de frontera) para mayores de 26 años cuestan 118/77 € en 1ª/2ª clase. Se permiten transbordos pero no escalas (es decir, se debe tomar el primer tren que sea posible). Antes de partir hay que escribir, en el espacio destinado a ello, la estación de inicio y final de viaje y la fecha. Tiene un año de validez y su uso no está limitado a una sola persona, por lo que, por ejemplo, se podrían escribir los mismos detalles de viaje cuatro veces y usarlo para un grupo de cuatro.

Go Pass 10 Igual que el Rail Pass pero para menores de 26 años y con un precio de 52 €. También se pueden comprar billetes de ida de un día Go Pass 1 por 6,40 € si no se necesitan 10 viajes.

Go Unlimited Para menores de 26 años y durante las vacaciones escolares, una semana de viajes ilimitados cuesta tan solo 15 € o, si se quiere de todo un mes, en julio o agosto, cuesta 25 €. Normalmente se necesita una tarjeta MOBIB o una cuenta de Facebook Messenger.

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