Moneda de Laos

Presupuesto diario

Económico: menos de 50 US$

Habitación en casa de huéspedes: 3-10 US$

Platos locales o comida en la calle: 1-2 US$

Autobuses locales: 2-3 US$ por 100 km

Precio medio: 50-150 US$

Habitación en hotel con aire acondicionado: 15-50 US$

Comida en restaurante local: 5-10 US$

Guía turístico: 25 US$/día

Precio alto: más de 150 US$

Hotel-boutique o resort: 50-500 US$

Comida gastronómica con bebidas: 15-50 US$

Alquiler de todoterreno: 60-120 US$/día

Dinero

La moneda oficial es el kip laosiano (LAK). Aunque legalmente solo se puede utilizar el kip en las transacciones cotidianas, en realidad en el comercio se utilizan tres monedas: kips, bahts tailandeses (THB) y dólares estadounidenses (US$).

El flujo de bahts tailandeses y dólares estadounidenses resulta muy importante para la economía nacional. Se calcula que un tercio del dinero en efectivo que circula por Vientián lleva el retrato del rey de Tailandia, mientras que otro tercio es estadounidense. El kip es la moneda preferida para las pequeñas compras, mientras que para los servicios y artículos más caros los precios aparecen en kips, bahts o dólares. El precio aparecerá directamente en dólares si el coste equivalente es de 100 US$ o más.

No obstante, la mayoría de las transacciones se realizan en kips, así que siempre va bien llevar unos cuantos en el bolsillo. Hay billetes de 500, 1000, 2000, 5000, 10 000, 20 000, 50 000 y 100 000 LAK. Los pequeños comercios (especialmente en zonas rurales) no suelen tener cambio de billetes de 100 000 LAK. Para transacciones de mayor cantidad, se prefieren los dólares y los bahts.

Cajeros

Hay cajeros por todo el país. Es importante tener en cuenta el límite máximo por transacción de entre 700 000 y 2 000 000 LAK (aprox. 85-250 US$), dependiendo del banco. La comisión es variable. Si el banco del viajero le cobra comisiones exorbitantes cada vez que saca dinero, la cosa se puede disparar.

Tarjetas de crédito

Cada vez más hoteles, restaurantes de categoría y tiendas de regalos de Vientián y Luang Prabang aceptan Visa y MasterCard (y, en menor medida, Amex y JCB). En el resto del país, las tarjetas de crédito son casi inservibles.

Hay sucursales de la Banque pour le Commerce Extérieur Lao (BCEL) en las principales ciudades. Ofrecen anticipos en efectivo/extracción con tarjetas de crédito/débito MasterCard y Visa con una comisión del 3%. Los otros bancos tienen comisiones distintas; en Vientián vale la pena preguntar en varios.

Cambio de moneda

Tras años de volatilidad, últimamente el kip se mantiene bastante estable a una tasa de 8000 LAK por 1 US$. Esta tasa puede variar en el futuro.

Las tasas de cambio suelen ser las mismas en los bancos y en las oficinas de cambio de moneda. El cambio suele ser ligeramente mejor para los billetes grandes (50-100 US$) que para los pequeños (20 US$ y menos). Los bancos de Vientián y Luang Prabang suelen cambiar euros, libras esterlinas, dólares estadounidenses, canadienses y australianos, bahts tailandeses y yenes japoneses. Los bancos de provincias, solo dólares y bahts.

Los servicios oficiales de cambio de moneda tienen oficinas por todo Vientián (incluso en Talat Sao) y en algunos cruces fronterizos. Las tasas son parecidas a las de los bancos y abren hasta más tarde.

En Laos no hay mercado negro y, a menos que se produzca una crisis económica, seguirá siendo así.

Para conocer las tasas actualizadas de BCEL, véase www.bcellaos.com.

Propinas

No son habituales. En los restaurantes orientados a turistas agradecen una propina del 10% de la cuenta, pero solo si no han añadido ya un cargo por servicio.

Cheques de viaje

Se pueden cobrar cheques de viaje en la mayoría de los bancos del país, pero normalmente solo en kips. Los más aceptados son los expedidos en dólares. Pocos comercios aceptan cheques de viaje.

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