Viajar con niños a Costa Rica

En un lugar con tantas aventuras al alcance y tantos animales, olas, tirolinas por la jungla y tentadores charcos de barro, lo difícil será elegir. Hay de todo en todas las regiones: los pequeños de la casa (y sus padres) se divertirán de lo lindo en este paraíso.

Costa Rica para niños

Monos traviesos y volcanes humeantes, junglas misteriosas y playas con palmeras: Costa Rica puede llegar a parecer un cómic hecho realidad. Este país es perfecto para viajar en familia: seguro, lleno de diversiones y en pleno trópico. El sinfín de aventuras que ofrece abarca opciones con niveles de dificultad aptos para niños. A las chicas puede que les gusta la idea de que les hagan trenzas y rastas junto a la playa en Puerto Viejo de Talamanca. Se haga lo que se haga, la afable cultura tica es muy acogedora con los pequeños.

Costa Rica disfruta de todos los recursos que valoran los padres, como una gran infraestructura nacional de transportes, bajos índices de delincuencia y un excelente sistema sanitario. Pero el motivo principal de viajar en familia es la oportunidad de compartir experiencias tan inolvidables como avistar un delfín o un perezoso, remar tranquilamente en kayak entre los manglares o salir de excursión nocturna en busca de ranas tropicales.

Lo mejor para niños

Observación de fauna y flora

Es imposible no ver animales en Costa Rica. Los coatíes provocan embotellamientos por la laguna Arenal, y los guacamayos escarlata graznan con furia entre los almendros tropicales de la costa central del Pacífico. Un par de días en un refugio en la jungla y los animales vendrán solos.

  • Parque Nacional Manuel Antonio Minúsculo y de fácil acceso; de paseo se verán monos ardilla, iguanas rayadas y coatíes.
  • Parque Nacional Cahuita El encuentro con capuchinos de cara blanca está casi asegurado por la playa, y con un guía quizá se vean también perezosos.
  • Parque Nacional Tortuguero Para ver la fauna de Tortuguero se puede navegar por sus canales, o simplemente alojarse en cualquier refugio en la jungla, fuera del pueblo.
  • Chilamate Rainforest Eco Retreat Refugio familiar en la neblinosa jungla del valle de Sarapiquí con kilómetros de senderos para ver fauna y flora.
  • Observación de tortugas Tanto en la costa del Pacífico como en la del Caribe, una de las experiencias más mágicas es ver desovar a las tortugas marinas al abrigo de la oscuridad.

Reservas de fauna

Los encuentros con animales están garantizados en las reservas de fauna y los refugios de animales. Muchas de estas organizaciones rescatan y rehabilitan animales huérfanos o heridos, en ocasiones para liberarlos luego.

  • Sloth Sanctuary of Costa Rica Con sus lentos andares y sonrisa beatífica, las crías de perezoso son encantadoras, y este es el mejor lugar para conocerlas.
  • Fundación Santuario Silvestre de Osa Reserva accesible en barco que rehabilita todo tipo de animales heridos y huérfanos. Los simpáticos monos campan a sus anchas.
  • Frog’s Heaven Este jardín tropical, un paraíso para los amantes de las ranas, está lleno de anfibios de vivos colores.
  • Ecocentro Danaus Por sus senderos se ven monos y perezosos, se puede visitar un estanque lleno de caimanes y tortugas, adentrarse en el jardín de las mariposas y mirar a los ojos a las ranas en el ranarium.
  • Jaguar Centro de Rescate No se verán jaguares, pero quizá sí monos aulladores y alguna cría de perezoso. También hay serpientes de vivos colores, rapaces y ranas.
  • Alturas Animal Sanctuary Alberga varios animales rescatados, desde guacamayos y monos hasta Bubba, un famoso coatí.

Playas

  • Playa Ocotal Tranquila playa de arena gris con vegetación en el extremo norte de la península de Nicoya.
  • Playa Pelada En la zona de Nosara, tranquila, con pocas olas y grandes rocas.
  • Playa Carrillo Está al sur de Sámara. Entre semana no hay nadie, pero los fines de semana puede llenarse de familias ticas.
  • Parque Nacional Manuel Antonio Las visitas a la playa suelen animarse con la aparición de monos, coatíes e iguanas.
  • Parque Nacional Marino Ballena Franja de playa de arenas blancas rodeada de vegetación. Con bajamar adquiere forma de cola de ballena, como las que pueden verse a lo lejos.
  • Playa Negra La arena es oscura, pero tiene bandera azul (la máxima calificación ecológica) y cuenta con abundante espacio para plantar la sombrilla.
  • Playa Manzanillo Bonita playa frente a la jungla que alcanza hasta Punta Mona.

Aventuras

  • Paseos por los manglares En kayak o canoa por los tranquilos manglares se pueden ver aves acuáticas, caimanes, murciélagos y perezosos, p. ej., en el Parque Nacional Marino Ballena, por Puerto Jiménez o en Tortuguero.
  • Clases de surf Las hay para niños, como en One Love, en la costa caribeña, o en playas para principiantes de Jacó y Tamarindo.
  • ‘Rafting’ en aguas bravas Durante todo el año hay viajes de rafting y ‘safaris’ aptos para familias por los ríos Sarapiquí, Savegre y Pejibaye.
  • Parque Nacional Volcán Poás Es uno de los pocos parques nacionales accesibles con cochecito de bebé; incluso cabe por la pasarela de la zona de observación.

Antes de partir

Costa Rica es un lugar relativamente accesible para las familias, por lo que los preparativos no son especialmente problemáticos.

Cómo llegar y salir

  • Los menores de 12 años tienen un 25% de descuento en los vuelos nacionales; los menores de 2 años vuelan gratis (sin ocupar asiento).
  • En los autobuses, los niños (a partir de 3 años) pagan el billete completo.
  • En las compañías de alquiler de vehículos no siempre tienen sillitas para niños, así que conviene confirmarlo antes o llevar una desde casa.

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